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¿Hay Alguien Ahí Afuera?

26/07/2010

Se descubren 140 “Tierras”.

Planet -  Jones Valley Urban Farm

Se parece al planeta del Principito.

La nave Kepler de NASa ha encontrado mas de 706 nuevos planetas potenciales – también puede haber encontrado cinco nuevos sistemas solares.

Escondidas en las grandes cantidades de información enviadas por la nave, hay claras señales de que al menos cinco de las más de 150,000 estrellas que ha estudiado pudieran tener dos o más planetas orbitando a su alrededor. Algunos parecen similares a la Tierra.

Más de 140 de los recién encontrados planetas son rocosos y con características similares a la Tierra ya que contienen tanto tierra como agua, condiciones que permitirían que la vida simple se desarrollara.

Astrónomos se han mostrado muy interesados por encontrar qué tan comunes son los sistemas multi-planetarios ya que se piensa que estos son los que más probablmente tengan las condiciones estables donde la vida similiar a la tierra pudiera tener posibilidades de evolucionar.

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Astronomía, Ciencia

Celebrando El Legado De Carl Sagan

10/11/2009

Espero que lo lean, los últimos 4 párrafos capturaron un sentimiento que siempre he querido expresar y nunca he podido satisfactoriamente. Esto es tan cerca como he visto hasta hoy.

Lectura Obligada

Por Phil Plait

Carl Sagan (Cosmos)
Gracias Carl.

Hoy es el cumpleaños 75 de Carl Sagan. Sería bonito que todavía estuviera por aquí para enviarle las felicitaciones personalmente, pero desgraciadamente, murió demasiado joven: en 1996 perdió una lucha contra las complicaciones de la mielodisplasia. Sin embargo, como él mismo dijo, el progreso de la ciencia – la ciencia médica en este caso – le permitió vivir mucho más de lo que hubiera sido posible de otra forma. Hasta el final, él siempre fue un evangélico de la ciencia.

Y su legado continúa. Su programa de TV “Cosmos” sigue inspirando personas, y la generación de astrónomos que adoptaron la causa gracias a Sagan siguen trabajando, observando, y buscando lo que está a la vuelta de la esquina siguiente. Gracias a Carl Sagan, tenemos muchos más científicos que no solo aman el campo mismo de estudio, sino que luchan por expresarlo a otros. Me incluyo en los segundos.

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Astronomía, Ciencia

La Búsqueda Por Vida Extraterrestre: El Factor Doritos

30/09/2009

Day 10: Late Night Tacos at Midnight Doritos
¿Doritos…

Los esfuerzos de buscar y enviar mensajes a inteligencias extraterrestres (SETI y METI) han sido arribadas con mucha oposición. Algunos dice que no hay vida allá afuera, posiblemente porque creen que el universo es solo ligeramente más grande que la Tierra con cositas brillosas en las orillas, y algunos dicen que si sí hay, no deberíamos hacerles saber que estamos aquí, porque toda la ciencia ficción desde siempre los ha pintado como cosas con sangre de ácido, con extremidades filosas que viven solo para matarnos uno por uno por diversión o deporte.

Otra objeción a estos esfuerzos es el costo, lo cual es ridículo. Hemos llegado al punto en donde Doritos – creadores de frituras de maíz con sabores de todo – pueden contratar el Centro Espacial EISCAT para enviar comerciales a Ursae Majoris. Cuando creadores de botanas pueden “comprar” nuestros centros de investigación espacial, tenemos problemas mucho peores de costo y capitalismo que la relativamente económica búsqueda por vida. Para ponerlo en perspectiva: el presupuesto de SETI del año pasado fue de más o menos dos millones de dolares, y Doritos gastará cinco millones en tres comerciales que exhibirá en el Super tazón. Así que mientras un grupo busca vida inteligente en las estrellas, el otro grupo aprovecha el hecho de que no hay inteligencia aquí.

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Astronomía, Ciencia

Vida Exótica

19/09/2009

Stormy Coast
Océanos de ácido.

Científicos en un instituto interdisciplinario de investigación en Austria están trabajando para descubrir cómo la vida puede evolucionar con bioquímica y solventes exóticos, como puede ser el ácido sulfúrico en lugar del agua. Su investigación será presentada en el European Planetary Science Congress en Potsdam por Dr Johannes Leitner el Viernes 18 Septiembre.

La Universidad de Vienna estableció un grupo de investigación para Solventes Alternativos Como Base para Zonas Que Soportan Vida en Sistemas (Exo-)Planetarios en Mayo de 2009, bajó el liderazgo de Maria Firneis.

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Astronomía, Biología y Genética, Ciencia

El Flujo Oscuro

3/09/2009

J-Juice 2
Algo así, pero oscuro.

No podemos ver lo que está más allá del horizonte visible de nuestro universo, simplemente porque la luz emitida más allá de tal horizonte no ha tenido tiempo de llegar a nosotros. A pesar de este obstáculo de visibilidad, siempre hemos asumido que el espacio está lleno de lo mismo a donde sea que vayas en el universo.

Por esto, un descubrimiento hecho por Sasha Kashlinsky en el Goddard Space Flight Center de NASA en Greenbelt, Maryland, no tiene sentido. Su equipo encontró que varias agrupaciones de galaxias se están moviendo a una velocidad extraordinaria hacia un pequeño espacio entre las constelaciones de Centaurus y Vela. Kashlinsky lo llama “el flujo oscuro”, en tributo a esos otros misterios cósmicos: energía oscura y materia oscura.

No hay ninguna razón obvia de por qué esas agrupaciones se mueven a velocidades tán astronómicas, a menos de que estén experimentando una atracción inusualmente fuerte de algo que está más allá de nuestro horizonte visible. Pero ¿qué?. La respuesta más obvia es que hay algo grande allá afuera, mucho más grande que cualquier cosa en nuestro universo visible. Tal gigante impondría una especie de “inclinación”, lo que causaría que la materia se mueva en una dirección en particular – como lo sugieren las observaciones del flujo oscuro.

Algo fuera del universo visible parecer estar atrayendo agrupaciones de galaxias. Pero ¿qué?

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Astronomía, Ciencia

Los Marcianos Aún No Llegan

28/08/2009

Por Seth Shostak

GROOM LAKE
Te están viendo

Hay bastantes cosas por las cuales tener miedo en este mundo: la crisis económica, la degradación del medio ambiente, etc. Razones para tener ansiedad hay muchas.

Bueno, dejame hacer tu carga más ligera diciendote que puedes quitar de tu lista de miedos la abducción por extraterrestres.

Y este consuelo no es trivial. Una encuesta controversial en 1992 afirmaba que 2 porciento de Estadounidenses eran posiblemente víctimas de abducción extraterrestre. Si ese porcentaje es correcto, y aplica mundialmente, entonces hay tantas víctimas de abducción caminando por las calles como las hay rubias naturales. Lo que no es claro, sin embargo, es si tienen la misma diversión.

Probablemente no. La mayor parte de los reportes de abducción involucran ser sacado involuntariamente de la casa o auto de uno, seguido por una corta sesión de experimentos a manos de extraterrestres fríos pieles-gris. Frecuentemente, los alienígenas juegan al doctor, extraen espermatozoides u óvulos de sus víctimas sin su consentimiento o si quiera un ligero gesto romántico.

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Astronomía, Ciencia

El Sonoro Silencio

19/08/2009

“La idea de que somos las únicas criaturas inteligentes en un cosmos de miles de millones de galaxias es tan absurda que hay muy pocos astrónomos hoy en día que la tomarían en serio. Es mucho mas seguro asumir por ende, que están ahí afuera y considerar la manera en que esto puede ser una vulnerabilidad para la sociedad humana.”

Arthur C. Clarke, físico y autor de 2001: A Space Odyssey.

El mundialmente conocido físico Lee Smolin, autor de Life of the Cosmos dice que lo que deberíamos buscar para confirmar la existencia de vida inteligente en la Vía Láctea es un mensaje que nos hayan dejado en algún momento en los últimos millones de años.

Smolin sugiere que tal mensaje pudo haber sido dejado en el código genético de alguna criatura viviente en un lenguaje de ácidos nucleicos en el ADN, seguros de que la habilidad de criaturas vivientes de replicar ADN mantendría su mensaje relativamente puro por tiempos de tales duraciones. Hay una gran cantidad de ADN en la mayoría de las especies que no juega ningún rol biológico y que varáa enormemente entre especies sin causa aparente. La existencia de este ADN es uno de los misterios de la biología molecular.

La cuestión de la existencia de vida extraterrestre es una de los retos científicos más grandes que la humanidad confronta actualmente.

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Astronomía, Ciencia, Física

Escogemos La Luna

20/07/2009
En toda la historia de la humanidad, hay muchas líneas divisorias que podemos asignar arbitrariamente. Antes y después del uso de armas atómicas, antes y después del descubrimiento de la luz eléctrica, antes y después de esta guerra o aquella. Pero hay una línea divisoria que puede inspirarnos, maravillarnos, hacernos soñar con metas más grandes, aspiraciones más altas, mejores maneras de vivir nuestras vidas para el futuro. Y esa es la línea divisoria entre la vez que fuimos una raza encadenada al suelo, restringida a un solo planeta… y la vez en que un ser humano dejó su huella en otro mundo.
By the light of the silvery moon
384,403 kilómetros.

Hoy hace exactamente 40 años los humanos llegamos por primera vez a la luna. Para celebrarlo la página WeChooseTheMoon.org se encuentra actualmente transmitiendo en tiempo real las conversaciones entre la NASA y el módulo lunar Apolo 11. Dentro de unas 6 horas estarán alunizando Buzz Aldrin y Neil Armstrong, como si estuvieran en vivo.

Apolo 11 es el nombre de la misión espacial que los Estados Unidos enviaron al espacio el 16 de julio de 1969; fue la primera misión tripulada en llegar a la superficie de la Luna. Oficialmente se conoció a la misión como AS-506.

La tripulación del Apolo 11 estaba compuesta por el comandante de la misión Neil A. Armstrong; Edwin E. Aldrin Jr. apodado Buzz; y Michael Collins, piloto del módulo de mando. La denominación de las naves, privilegio del comandante, fue Eagle para el módulo lunar y Columbia para el módulo de mando.

Apollo 11 Moon Landing Salute
The Eagle has landed.

El comandante Neil Armstrong fue el primer ser humano que pisó la superficie de nuestro satélite el 20 de julio de 1969 al Sur del Mar de la Tranquilidad (Mare Tranquilitatis). El 24 de julio, los tres astronautas amerizaron en aguas del Océano Pacífico poniendo fin a la misión.

Celebremos hoy visitando esta página para escuchar las conversaciones  justo como si estuvieramos sintonizando un viejo radio, hace 40 años, con ojos brillosos, escuchando atentamente aquella hazaña más grande de nuestra especie, esperando la confirmación de que habíamos vencido a nuestro planeta y habíamos conquistado otro mundo.

Link: WeChooseTheMoon.org

Link: Misión Apolo 11 via Wikipedia

Astronomía, Ciencia